2 сентября 2021 года (3 сентября, 4:59 утра по киевскому времени) Firefly Aerospace провела первые летные испытания ракеты Alpha. После 2,5 минут полета из-за неполадок в двигателе №2 ракета отклонилась от траектории и центр управления полетами задействовал систему прекращения полета (Flight Termination System (FTS), ракета не взорвалась сама по себе.

Хотя ракета не вышла на орбиту, этот день стал успешным для команды Firefly — компания показала, что «прибыла» на рынок и что способная создавать и запускать ракеты.

Firefly получила множество полетных данных, которые значительно увеличат вероятность выхода Alpha на орбиту во время второго полета. Одним словом, первый полет Firefly был очень успешным.

Вот несколько конкретных замечаний о полете:

Ракета правильно и штатно покинула взлетную площадку. Различные соединения и движущиеся механизмы, связанные с ракетой, отработали отлично. Сама ракета прекрасно взлетела с площадки, с корректным вектором тяги, исключающим опрокидывание или вращение, и набирала скорость с той точностью, которая была изначально заложена при моделировании полета.

Примерно через 15 секунд полета двигатель №2 (на первой ступени четыре двигателя Reaver) остановился. Остановка прошла без происшествий — двигатель не отказал — главные клапаны в системе подачи топлива просто закрылись, и тяга от двигателя 2 прекратилась.

Ракета продолжила набирать высоту и сохранила контроль в течение 145 секунд, тогда как номинальная продолжительность работы первой ступени составляет около 165 секунд. Однако из-за отсутствия тяги от одного из четырех двигателей, скорость набора высоты была низкой, и ракете приходилось сохранять управляемость без изменения вектора тяги от двигателя №2. Alpha смогла компенсировать это на дозвуковых скоростях, но при движении на околозвуковой и сверхзвуковой скорости, где управление является наиболее сложной задачей, трех двигателей для управления  вектором тяги было недостаточно, и машина вышла из-под контроля. И тогда была задействована система прекращения полета (Flight Termination System (FTS), ракета не взорвалась сама по себе.

Firefly начала расследование аномалии, чтобы понять, почему двигатель №2 остановился раньше, и выявить любые другие важные события, которые произошли во время полета. Компания сообщит о первопричине аномалии по окончании расследования. В сотрудничестве с FAA и партнерами в Space Launch Delta 30 Firefly Aerospace вернется, чтобы провести запуск второй ракеты Alpha как можно скорее.

Этот видеомонтаж показывает всю миссию с разных ракурсов. Наслаждайтесь.